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おひとりさま
ここのところ急に暑い日が続いています。
「目に青葉、山ホトトギス、初鰹」という言葉にあるように、山を見ると新緑とそうでない葉っぱの色の違いがくっきりしていますね。やはり若葉の色は淡くても勢いがあります。私はもともと無精で不器用な質ですが、それでもこの季節になるとベランダの日日草が花をつけてくれました。私はこの花が大好きです。花言葉は「友情」「楽しい思いで」。花一つ一つは小さいのですが、暑さに強く一つの株で長い期間花を楽しませてくれます。これから秋にかけて色気のない私のベランダに明るさをもたらせてくれると思います。この花のように、小さくてもいきいきと、凛とした強さというものに私は憧れています。

 先日、東京で開催された介護・福祉問題のセミナーに参加しました。ここでは、介護保険法の改正で、現在自治体が取り組んでいる地域包括ケアシステムの課題や、解決方法の提示など、多くの数字を出しながら課題解決のために皆が熱心に聞き入っていました。
 その中に、上野千鶴子さんの「おひとりさまの最後」という本の内容について、ご本人の講演もありました。事前にその本を購入し読了後講演を聞きましたが、考えさせられることが多くありました。この本は「おひとりさまの老後」「男おひとりさま道」に続いて出された「おひとりさま」シリーズ三番目の本です。最初「おひとりさまの老後」が出された時、この「おひとりさま」というタイトルが「負け犬の遠吠え」の「負け犬」に似たイメージを抱いてしまい、あまり見たくないというか触れたくない、という印象を持っていました。しかし、今回実際に読んであまりにも頷くことが多く、今後の自分の生き方を考えるうえで多くの示唆を頂きました。上野さんは研究者ですが、あくまでも自分の足で現場を訪れ、自分の目で見て自分の耳で確認したことに基づいて考えをまとめておられるので、説得力があります。以前藻谷浩介さんの講演会を聞きに行った時も、藻谷さんの徹底した現場主義からくる考え方に圧倒されたものでしたが、上野さんも同じタイプの研究者だと思います。これから読もうと思っておられる方には申し訳ありませんが、その内容にも若干触れたいと思います。

 人生で唯一決まっていることは死ぬことです。年老いて死ぬとき、どういう死に方をするのか、自分で最後の過ごし方を選ぶことが出来ているのか、彼女が本の中で再度検証しています。
夫婦であっても必ずどちらかが先に死にますから、誰しも一人で死ぬことを考えておかなければなりません。そして高齢者施設に入ることを本当に希望している人は少ない、というのが上野さんのお考えです。つまり、老後一人で過ごすようになると、家族が「一人にしておけない」とか、本人も「家族に迷惑をかけられない」という理由で施設に入る場合が多いということです。特に家族の意向が働く場合が圧倒的に多いというのが現実だそうです。半面多くの高齢者は実は長年住み慣れた家で最後まで暮らしたい、というのが本音です。

 では、本当に「一人で暮らしていけないのか」ということについて、彼女は地域の中でまず介護、そして時々看護、最後にちょこっと医療が揃っていれば、認知症であっても最後まで住み慣れた家で生活できる、ということを実例をもとに説明しています。
つまり、今後予想される特別養護老人ホームを始めとする高齢者施設不足などは地域介護と医療を充実させることで解消できると言っているのです。高齢者施設も人口が減少し始めれば、必要なくなりますから、過多に作ることはできません。しかし、一つ大切なことは、その本人が最終期を迎える前にどれくらい自分の住んでいる地域と交流しているか、ということです。一番不安なのは認知症にかかった場合ですが、認知症は「記憶障がい」と「精神障がい」なので、その障がいをおう前の自分を知っておいてもらうことが認知症にかかった後の地域の方々の理解に繋がるということです。

 私が今のマンションで最後を迎えたいのかどうか、今はまだ判断できていませんが、人生80年として後10年後には自分の最後について具体的に考え決定し準備に入るべきなのかと今考えています。老後の準備とは最後の準備ということですが、その準備に本人の生き方が表れるのかもしれません。


 
| ミホ | 14:00 | comments(0) | trackbacks(0) | pookmark |
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